Interesting project: „SUNI – Smart Unions for New Industry. Approaching the end, time for assessment“

This is an interesting project. Here is an exerpt of a newsletter I received with the most important information. More see here:

„Started in January 2018, the final stage of the SUNI (Smart Unions for New Industry) is now approaching. Thanks to co-funding from the European Commission, three metalworkers’ organisations and four research institutes from Germany, Italy, Spain and Sweden, have teamed up over the past 18 months to deepen the role of trade unions in relation to Industry 4.0 and gain expertise within the union context.“

„Nobody has a crystal ball to look into the digital future and there is no such thing as technological determinism related to digitalisation» (ETUC, 2016). Workers’ representatives are therefore urged to take action to collectively and sustainably shape the future of work.“

„The structure of SUNI is built upon 3 main work streams:

  1. Preliminary research, which led to
    a. the production of 4 national reports on Germany, Italy, Spain and Sweden and 1 comparative report;
    b. the organisation of an international meeting in Lulea (Sweden) where presenting the preliminary results of the project to the presence of Swedish stakeholders;
  2. Capacity building, which led to:
    a. the organisation and development of 4-day national training courses in Italy, Spain and Sweden with the participation of around 60 people among trade unionists and workers’ representatives;
    b. the organisation of a 3-day study trip to Bochum (Germany) where all partners visited the Learning Factory of the Ruhr University of Bochum;
    c. the draft of a handbook on “workers’ reps 4.0” in English and its translated versions in German, Italian, Spanish and Swedish;
  3. Dissemination, mainly comprising the creation of a project’s website and Twitter account and the organisation of a Final conference in Brussels (Belgium).

This infographic is intended to sum up the main results of this project.“


Wie Gewerkschaftsmitglieder bei der Europawahl gewählt haben

Neue Veröffentlichungen über Mitbestimmung und Gewerkschaften

Aufsatz kostenlos zum Download: Mord an Gewerkschaftsmitgliedern als Mittel des Arbeitskampfes? Der Fall Kolumbiens

Mehr als 3000 Gewerkschaftsmitglieder wurden in Kolumbien in den letzten vier Jahrzehnten ermordet. Rainer Dombois† und Jeannette Quintero Campos berichten in ihrem Aufsatz „Im Labyrinth der Gewalt. Gewerkschaften im kolumbianischen Bürgerkrieg“ über den Einsatz von physischer Gewalt als extremste Form des Arbeitskampfes. Der Aufsatz ist in der Zeitschrift „Industrielle Beziehungen“ erschienen und kostenlos zum Download erhältlich (wir danken ganz herzlich dem Verlag Barbara Budrich).

Lesen Sie hier das Abstract des Aufsatzes.

„In keinem Land der Erde sind in den letzten Jahrzehnten Gewerkschaften derart von physischer Gewalt getroffen worden wie in Kolumbien. Zwischen 1977 und 2015 wurden über 3000 Mitglieder ermordet. Größer noch ist die Zahl derer, die verschleppt, mit dem Tode bedroht, widerrechtlich verhaftet, vertrieben oder anderen Gewalttaten ausgesetzt wurden. Der Internationale Gewerkschaftsbund zählt Kolumbien zu den „World’s Worst Countries for Workers“. Der Beitrag behandelt die Frage, wie die enorme physische Gewalt, der Gewerkschaftsmitglieder in Kolumbien in den letzten Jahrzehnten ausgesetzt waren, mit dem Bürgerkrieg zusammenhängt. Wieweit lassen sich die Gewalttaten aus der Konfliktdynamik der kollektiven Arbeitsbeziehungen erklären? Oder rührt die Gewalt gegen Gewerkschafterinnen und Gewerkschafter aus der Dynamik des übergreifenden, gewaltsam ausgetragenen gesellschaftlichen Konflikts?“
Literatur / Quellenangaben

Nachtrag am 6.9.2018: Auf LabourNet Germany findet man hervorragende Informationen über die Situation in Kolumbien:

„We Provoked Business Students to Unionize“ – a good example for critical teaching

If you want to know, what good critical teaching is, you should read this article. Body and mind, feeling and thinking are being connected in the classroom (

Abstract. „Many industrial relations (IR) scholars experience some angst at their (mis)placement in business schools. While our Abstract Many industrial relations (IR) scholars experience some angst at their (mis)placement in business schools. While our expertise broadens the curriculum, the topics central to IR and union?management matters often are met with student resistance, particularly in North America. At our wits? end, we decided to employ a deception simulation. We devised an award winning exercise that broke business students? psychological contract with their professor and gave them an opportunity to organize collectively to redress this injustice. Students observed first-hand the triggers of union organizing as well as their responses to inequity. Anonymous student feedback showed an overwhelmingly positive reception to the exercise. Ethical standards developed to scrutinize deception are used to review our own exercise according to our profession?s standards. Deception is rarely used in teaching and is often associated with malevolent, callous or selfish ends. We challenge this viewpoint. Its power is in generating relevant controversies and evoking emotions that help memory consolidation.“ (Taras/Steel 2007: 179)

Neues Buch: „Gewerkschaft – ja bitte! – Ein Handbuch für Betriebsräte, Vertrauensleute und Aktive“

Im VSA-Verlag ist ein interessantes Buch von Hartmut Meine erschienen, das sich vor allem an gewerkschaftlich aktive PraktikerInnen wendet. Das Buch hat den Titel:

„Gewerkschaft – ja bitte! – Ein Handbuch für Betriebsräte, Vertrauensleute und Aktive.“

Das Inhaltsverzeichnis und eine Leseprobe (Kapitel1) finden sich hier.

New book for free: „Rough waters. European trade unions in a time of crises“

This interesting book on „European trade unions in a time of crises“ can be downloaded as a PDF for free:

Rough waters. European trade unions in a time of crises,
edited by Steffen Lehndorff, Heiner Dribbusch and Thorsten Schulten

New book about the European trade union movement

New book about the European trade union movement.

Lehndorff, Steffen, Dribbusch, Heiner, Schulten, Thorsten (Hrsg.). (2017). Rough waters: European trade unions in a time of crises. Brüssel: European Trade Union Institute.

„This book analyses the development of trade unions in eleven countries (Austria, France, Germany, Greece, Hungary, Italy, the Netherlands, Poland, Spain, Sweden and the UK) since the early 2000s. The individual chapters focus on unions‘ structural, organisational, institutional and discursive power resources.

One feature in particular emerges from the turbulent European trade union landscape, namely the challenge of becoming politically more autonomous while long-standing institutional power resources are at increasing risk of being dismanteled or of losing their effectiveness. The book also includes a chapter on the changes and challenges of European trade union federations in times of crisis.“ (Source: